这意味着我国空间引力波探测成功迈出了第一步

原标题:我国迈出空间引力波探测第一步

www.649net,“太极一号”第一阶段在轨测试任务完成

今年8月31日上午7时41分,中国科学院研制的微重力技术实验卫星在酒泉卫星发射中心成功发射。昨天下午,记者从中国科学院举行的发布会上获悉,卫星第一阶段在轨测试任务已经顺利完成,取得一系列成果,这意味着我国空间引力波探测成功迈出了第一步。同时,中科院宣布:该卫星被正式命名为“太极一号”。

引力波是物质和能量的剧烈运动和变化所产生的一种物质波。爱因斯坦一个世纪前基于广义相对论预言了引力波的存在。2015年,双黑洞并合产生的引力波首次在地面被直接观测到。这项成果在2017年获诺贝尔物理学奖。引力波提供了有别于电磁波的一个观测宇宙的全新重要窗口,成为人类探索和认识宇宙的新途径和手段。

卫星工程首席科学家、中国科学院院士吴岳良说,不同于地面探测,在太空中人类能探测到中低频段的引力波信号,能够发现天体质量更大、距离更遥远的引力波波源,揭示更为丰富的天体物理过程。不过由于引力波信号极其微弱,实施空间引力波探测挑战巨大,需要突破目前人类精密测量和控制技术的极限,所涉及的核心技术包括高精度超稳激光干涉仪、引力参考传感器等。“太极一号”卫星正是瞄准了这一重大科技前沿,对这些核心技术的可行性和实现途径进行在轨验证。

据介绍,“太极一号”的激光干涉仪位移测量精度达到了地球重力加速度的百亿分之一量级,“这相当于一只蚂蚁推动‘太极一号’卫星产生的加速度。”吴岳良说,这是我国迄今为止最高精度的空间激光干涉测量,第一阶段在轨测试的顺利完成,意味着我国空间引力波探测成功迈出了第一步,为我国在空间引力波探测领域率先取得突破奠定了基础。

记者了解到,中科院提出了我国空间引力波探测的“太极计划”,确定“单星、双星、三星”的“三步走”路线图。此前发射的“太极一号”就属于“太极计划”的单星任务。根据“太极计划”,我国预计将在2023年后发射“太极二号”卫星,2033年左右发射“太极三号”卫星,探测各种引力波天体,认知引力宇宙。

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